กม.สหรัฐฯ ให้ลางานกักตัวโควิด-19 แบบได้ค่าจ้างยังไม่ครอบคลุมลูกจ้างหลักล้าน

รัฐบาลสหรัฐฯ ตอบสนองต่อการระบาดหนักของโคโรนาไวรัสสายพันธุ์ใหม่หรือโควิด (COVID-19) โดยออกบัญญัติให้ผู้คนหยุดงานในช่วงที่มีมาตรการสกัดกั้นการระบาดนี้ยังคงได้รับค่าจ้าง แต่ทว่ามีผู้คนจำนวนมากนับล้านคนที่อาจจะไม่เข้าข่ายที่จะได้รับค่าจ้างนี้ เนื่องจากการกำหนดจำนวนลูกจ้างของสถานประกอบการที่มีข้อยกเว้น

20 มี.ค. 2563 หลังจากกรณีโคโรนาไวรัสสายพันธุ์ใหม่ระบาดหนักทั่วโลก เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของสหรัฐฯ แนะนำให้ผู้คนที่มีอาการป่วยควรอยู่แต่ในบ้าน และคนที่ไม่มีอาการป่วยก็ควรจะอยู่ที่บ้านและทำการ "วางระยะห่างทางสังคม" ทุกครั้งที่เป็นไปได้

แต่ทว่า ในเชิงปฏิบัติจริงอาจจะกลายเป็นเรื่องยากลำบากสำหรับประชากรคนทำงานชาวอเมริกันเกือบ 1 ใน 4 เพราะพวกเขาเหล่านี้ไม่มีหลักประกันการได้หยุดงานแบบที่ยังได้รับค่าจ้าง ทำให้พวกเขาเผชิญกับภาวะกลืนไม่เข้าคายไม่ออกระหว่างหยุดงานเพื่อประโยชน์สาธารณะแต่ไม่ได้รับค่าจ้าง กับไปทำงานทั้งๆ ที่ป่วยแล้วเสี่ยงแพร่เชื้อให้กับลูกค้า

รัฐบาลสหรัฐฯ มีการผ่านร่างบัญญัติของเรื่องนี้ โดยที่ ส.ส. พรรคเดโมแครตพยายามผ่านร่างบัญญัติที่จะให้พนักงานทำงานเต็มเวลาหยุดงานได้ 7 วันโดยยังคงได้รับค่าจ้างตามช่วงเวลาปกติและจะเสริมให้อีก 14 วันสำหรับช่วงเวลาฉุกเฉินทางสาธารณสุข อย่างไรก็ตามเมื่อร่างกฎหมายผ่านออกมาจริงๆ จนได้รับการลงนามจากประธานาธิบดี โดนัลด์ ทรัมป์ ก็มีการแก้ไขบทเฉพาะกาลเปลี่ยนแปลงให้มีการหยุดงานได้ชั่วคราวแบบยังได้รับค่าจ้างสำหรับชาวอเมริกันบางคนที่เข้าข่ายเท่านั้น ทำให้คนทำงานชาวอเมริกันอีกหลายล้านคนกลับถูกยกเว้นไม่สามารถลางานโดยยังคงได้รับค่าจ้างได้

โดยบัญญัติที่ออกมาระบุว่าคนที่ทำงานให้กับรัฐบาลหรือบริษัทที่มีพนักงานน้อยกว่า 500 คน (แต่ไม่ต่ำกว่า 50 คน) สามารถลางานโดยยังคงได้รับค่าจ้างเป็นเวลา 2 สัปดาห์ไม่ว่าจะด้วยสาเหตุของการกักตัวเพื่อป้องกันการแพร่กระจายโรคหรือเพื่อไปรับการตรวจวินิจฉัย COVID-19 หรือดูแลป้องกันตัวเอง อีกทั้งยังสามารถลางาน 2 สัปดาห์โดยได้รับค่าจ้างไม่ต่ำกว่า 2 ใน 3 เพื่อดูแลสมาชิกครอบครัวที่ได้รับการตรวจวินิจฉัยว่าเป็นโรคจาก COVID-19 หรือจำเป็นต้องดูแลเด็กที่โรงเรียนหรือสถานรับเลี้ยงปิดทำการจากมาตรการควบคุมโรค สำหรับลูกจ้างเต็มเวลาจะได้รับวันหยุดลาป่วยมากที่สุด 80 ชั่วโมง ส่วนลูกจ้าพาร์ทไทม์จะได้รับเวลาหยุดได้เท่ากับจำนวนชั่วโมงทำงานตามปกติใน 2 สัปดาห์

ปัญหาเกี่ยวกับบัญญัตินี้คือการไม่รองรับคนทำงานในบริษัทที่มีลูกจ้างต่ำกว่า 50 คน ซึ่งในสหรัฐฯ นั้นมีจำนวนลูกจ้างเอกชน 12 ล้านรายที่ทำงานให้บริษัทที่มีจำนวนลูกจ้างต่ำกว่า 50 คน อีกกลุ่มหนึ่งคือคนทำงานในบริษัทที่มีลูกจ้างมากกว่า 500 คน ก็ยังไม่ได้รับอนุญาตให้ลางานแบบได้รับค่าจ้างอยู่ดี แต่ก็เป็นไปได้ว่าบริษัทใหญ่ๆ บางบริษัทอาจจะตัดสินใจเองที่จะให้ลูกจ้างสามารถลางานแบบได้รับค่าจ้างเนื่องจากความเป็นห่วงเรื่อง COVID-19

ทั้งนี้ นายจ้างจะต้องจ่ายเงินล่วงหน้าไปก่อนให้กับการลางานแบบยังคงได้รับค่าแรง แต่จะสามารถนำมาเป็นเครดิตเรียกคืนภาษีได้จากรัฐบาลภายหลัง ระดับการเรียกคือก็มีความต่างกัน แยกเป็นการออกค่าแรงให้ลูกจ้างที่ลาเพื่อไปตรวจวินิจฉัยหรือป่วยจาก COVID-19 ซึ่งจะได้รับการคืนภาษีได้ตามจำนวนลูกจ้างที่ลารายละ 511 ดอลลาร์สหรัฐฯ (ราว 16,600 บาท) และลูกจ้างที่ลาหยุดเพื่อไปดูแลคนในครอบครัวจะได้รับการคืนภาษีตามจำนวนลูกจ้างที่ลารายละ 200 ดอลลาร์สหรัฐฯ (ราว 6,500 บาท) ขณะที่คนทำงานอิสระที่ระบุว่าเป็น "ผู้จ้างวานตนเอง" (self-employed) จะสามารถนำการลาหยุดของตัวเองไปลดภาษีได้ด้วย

ทั้งนี้ บริษัทที่มีลูกจ้างต่ำกว่า 50 ราย สามารถติดต่อกับกระทรวงแรงงานของสหรัฐฯ เพื่อห้ามไม่ให้ลูกจ้างลาหยุดแบบได้รับค่าแรงได้โดยสามารถอ้างว่าการลาหยุดจะเป็นการ "ทำลายความอยู่รอด" ของบริษัทเหล่านี้

ดอว์น ฮัคเคิลบริดจ์ ผู้อำนวยการเพย์ดลีฟฟอร์ออล ที่เป็นองค์กรเรียกร้องการลาหยุดแบบยังได้รับค่าจ้างกล่าวว่าเธอผิดหวังที่บัญญัติว่าด้วยการลาหยุดฉบับใหม่มีคนทำงานจำนวนมากที่จะไม่ได้รับหลักประกันตรงจุดนี้ แต่อย่างน้อยก็เป็นก้าวแรกที่ดีสำหรับการนำไปสู่การออกกฎหมายที่ดีขึ้นกว่านี้เกี่ยวกับการลาหยุดโดยได้รับค่าจ้าง

อย่างไรก็ตาม บัญญัติดังกล่าวหลังจากได้รับการลงนามโดยทรัมป์เมื่อวันที่ 18 มี.ค. ที่ผ่านมาแล้วจะมีผลบังคับใช้ 15 วันหลังจากนั้น และส่วนที่ระบุเกี่ยวกับสิทธิประโยชน์ของการลาหยุดเกี่ยวข้องกับบัญญัตินี้จะมีผลแค่ถึงสิ้นปี 2563 นี้เท่านั้น

เรียบเรียงจาก

Trump Signs Law to Grant Paid Leave Benefits Amid Coronavirus Crisis—But Millions Won’t Be Eligible, Time, Mar. 18, 2020

ร่วมบริจาค สนับสนุนการทำงานของ 'ประชาไท' ร่วมสร้างและรักษาสื่อเสรี Prachatai.com (ไม่มีขั้นต่ำ)

โอนเงิน บัญชีกรุงไทย 091-0-10432-8 "มูลนิธิสื่อเพื่อการศึกษาของชุมชน FCEM"

โอนเงิน PayPal / บัตรเครดิต https://PayPal.me/Prachatai (รายงานยอดบริจาคสนับสนุน)

ติดตามประชาไทอัพเดท ได้ที่:
เฟซบุ๊ก https://fb.me/prachatai
ทวิตเตอร์ https://twitter.com/prachatai
LINE ไอดี = @prachatai

แสดงความคิดเห็น

พื้นที่ประชาสัมพันธ์